Κυριακή, 14 Ιουλίου, 2024
ΑρχικήΠεριβάλλονΑνακαλύφθηκαν τα παλαιότερα δείγματα μεδουσών στον Καναδά – Ζούσαν στους ωκεανούς πριν...

Ανακαλύφθηκαν τα παλαιότερα δείγματα μεδουσών στον Καναδά – Ζούσαν στους ωκεανούς πριν από 505 εκατομμύρια χρόνια

Στα Βραχώδη Όρη του Καναδά ανακαλύφθηκαν τα παλαιότερα δείγματα μεδουσών, οι οποίες ζούσαν στους ωκεανούς της Γης πριν από 505 εκατομμύρια χρόνια. Οι ερευνητές βρήκαν 182 απολιθώματα εγκλωβισμένα μέσα στο πέτρωμα της φημισμένης περιοχής απολιθωμάτων Burgess Shale.

Τα απολιθώματα ανήκουν σε ένα άγνωστο, μέχρι σήμερα, είδος μέδουσας, που ονομάζεται Burgessomedusa phasmiformis, το οποίο δείχνει πόσο εξελιγμένα ήταν ήδη αυτά τα πλάσματα πριν από εκατομμύρια χρόνια. Τα εξαιρετικά καλά διατηρημένα απολιθώματα αποτελούν ένα αξιοσημείωτο εύρημα, δεδομένου ότι τα μαλακόσωμα ζώα αποτελούνται κατά 95% από νερό. Οι μέδουσες έχουν μήκος περίπου 20 εκατοστά.

Μια μελέτη που περιγράφει λεπτομερώς τα ευρήματα δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο περιοδικό Proceedings of the Royal Society B. Τα μεδουσοζώα είναι ένα είδος μέδουσας, σαν τα κοράλλια και τις θαλάσσιες ανεμώνες, που υπάγονται σε μια μεγαλύτερη ομάδα που ονομάζεται Cnidaria, μια από τις παλαιότερες ομάδες ζώων που υπάρχουν στον πλανήτη. Τα κνιδόζωα μπορούν να έχουν διαφορετικές μορφές σώματος στο πλαίσιο του κύκλου ζωής τους, συμπεριλαμβανομένου του πολύποδα, ο οποίος έχει σχήμα βάζου και συνήθως είναι προσκολλημένος σε κάτι, όπως ο βυθός.

Το πλήθος των απολιθωμάτων Burgessomedusa phasmiformis στην περιοχή έδειξε ότι οι μεγάλες, κολυμβητικές μέδουσες εξελίχθηκαν πριν από περισσότερα από 500 εκατομμύρια χρόνια. «Αν και οι μέδουσες και οι συγγενείς τους θεωρούνται ότι είναι μία από τις πρώτες ομάδες ζώων που έχουν εξελιχθεί, ήταν εξαιρετικά δύσκολο να εντοπιστούν στο αρχείο απολιθωμάτων της Καμβρίου. Αυτή η ανακάλυψη δεν αφήνει καμία αμφιβολία ότι κολυμπούσαν εκείνη την εποχή», δήλωσε ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, ο Joe Moysiuk, υποψήφιος διδάκτωρ οικολογίας και εξελικτικής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο, σύμφωνα με το cnn.com.

Θησαυρός σπάνιων απολιθωμάτων

Ενώ έχουν βρεθεί απολιθωμένοι πολύποδες που χρονολογούνται πριν από 560 εκατομμύρια χρόνια, ήταν πιο δύσκολο για τους ερευνητές να εντοπίσουν την προέλευση των μεδουσών που κολυμπούν ελεύθερα.

Πολλά από τα απολιθώματα συλλέχθηκαν αρχικά στο Burgess Shale τις δεκαετίες του 1980 και 1990 κατά τη διάρκεια ανασκαφών που διεξήχθησαν υπό τον Desmond Collins, πρώην έφορο παλαιοντολογίας ασπόνδυλων στο Βασιλικό Μουσείο του Οντάριο. Χρειάστηκε, όμως, χρόνος για να ταξινομηθούν και να μελετηθούν όλα τα μεμονωμένα δείγματα.

Το Burgess Shale ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 1909 από τον Charles D. Walcott, γραμματέα του Ινστιτούτου Smithsonian στην Ουάσιγκτον. Η περιοχή ηλικίας 508 εκατομμυρίων ετών είναι ένα χρυσωρυχείο καλά διατηρημένων απολιθωμάτων, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των μαλακών ζώων. Εκτός από τη διατήρηση των οστών, η περιοχή περιλαμβάνει απίστευτα λεπτομερή αποτυπώματα και περιγράμματα των μαλακών ιστών και της εσωτερικής ανατομίας των πιο λεπτών θαλάσσιων πλασμάτων, κάτι που είναι σπάνιο στα απολιθώματα.

Η περιοχή είναι τόσο καλά διατηρημένη, επειδή μια υποβρύχια χιονοστιβάδα από λεπτή λάσπη παγίδευσε γρήγορα μια μεγάλη ομάδα ζώων, αναδεικνύοντας την ποικιλομορφία της ζωής που ζούσε στους ωκεανούς της Γης εκείνη την εποχή. Αυτά τα δείγματα περιλαμβάνουν πλάσματα που έχουν πλέον εξαφανιστεί και δεν έχουν καμία σχέση με τις σημερινές μορφές ζωής στη Γη. Τα ζώα, ουσιαστικά, τοποθετήθηκαν ανάμεσα σε στρώματα λάσπης που απολιθώθηκαν με την πάροδο του χρόνου.

Θηρευτές με μαλακό σώμα

Τα περίπλοκα απολιθώματα Burgessomedusa phasmiformis εκτίθενται τώρα στο Βασιλικό Μουσείο του Οντάριο, ως μέρος της συλλογής Burgess Shale. Όσο περισσότερο οι ερευνητές μελετούν τα απολιθώματα από το Burgess Shale, τόσο πιο πολύπλοκη γίνεται η αρχαία τροφική αλυσίδα.

Αρχικά, οι επιστήμονες πίστευαν ότι τα μεγάλα αρθρόποδα που κολυμπούν, όπως το Anomalocaris που βλέπουμε σε ένα από τα ίδια απολιθώματα βράχου που συντηρούν την Burgessomedusa, ήταν τα κύρια αρπακτικά. Όμως η Burgessomedusa, με τα 90 πλοκάμια της που έμοιαζαν με δάχτυλα και μπορούσαν να αρπάξουν τη λεία, μπορεί να ήταν επίσης ένας τρομερός θαλάσσιος θηρευτής.

«Η εύρεση τέτοιων απίστευτα λεπτών ζώων που διατηρούνται σε στρώματα βράχων στην κορυφή αυτών των βουνών είναι μια θαυμαστή ανακάλυψη. Η Burgessomedusa προσθέτει στην πολυπλοκότητα των τροφικών πλεγμάτων της Καμβρίου, και όπως και η Anomalocaris που ζούσε στο ίδιο περιβάλλον, αυτές οι μέδουσες ήταν αποτελεσματικοί θηρευτές», δήλωσε ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, ο δρ Jean-Bernard Caron, επιμελητής ασπόνδυλων παλαιοντολογίας Richard Ivey του Βασιλικού Μουσείου του Οντάριο. «Αυτό προσθέτει άλλη μια αξιοσημείωτη γενεαλογική γραμμή ζώων που έχει διατηρήσει το Burgess Shale και η οποία καταγράφει την εξέλιξη της ζωής στη Γη».

monomaxos.gr
monomaxos.grhttp://monomaxos.gr
Ανακαλύψτε έναν κόσμο γνώσης και έμπνευσης στο Monomaxos, το ενημερωτικό μας ιστολόγιο. Εξερευνήστε συναρπαστικά άρθρα σε μια ποικιλία θεμάτων, από επιστήμη και τεχνολογία έως τρόπο ζωής και ταξίδια. Βυθιστείτε σε ενδιαφέρουσες πληροφορίες που θα σας φωτίσουν και θα σας διασκεδάσουν, με ένα μόνο κλικ.
RELATED ARTICLES

Δημοφιλέστερα Αρθρα